Viac ako 40 miliónov predaných albumov, množstvo zlatých platní a ocenení, pravidelné návštevy v Top 10 UK Billboard, či prerazenie v USA s niekoľko miliónovým predajom, čo nebolo pre európske kapely nikdy jednoduché. Nakoniec príbeh “Pani v čiernom“, ktorú nezastavila ani železná opona. Úspech Uriah Heep bol obrovský, jeho odkaz stále trvá a tentokrát sa o tom dozvedia Košice, už 17. februára 2019.


Písal sa rok 1870, rocková hudba neexistovala, narodil sa Lenin a zúrila prusko – francúzka vojna. Čo to má spoločné s Uriah Heep? Zomrel spisovateľ Charles Dickens. O 99 rokov neskôr sa angličania pripravovali na 100 výročie úmrtia tohto autora. Kníhkupectvá boli na Vianoce 1969 plné jeho kníh a využil to známy producent Garry Bron. Začínajúcu kapelu
“ The Spice “ premenoval na Uriah Heep podľa zápornej postavy z románu David Copperfield od Charlesa Dickensa.

V roku 1970 už kapela pracovala na plný kotol. Skúšobňu mali hneď vedľa Deep Purple a z času na čas to bol poriadny “battle“, že kto koho prehlučí. Posunom vpred bol príchod klávesáka a speváka Kena Hensleyho a bubeníka Nigela Olssona, ktorého kapele doporučil sám, vtedy ešte nie Sir, Elton John.

Prelom prišiel veľmi rýchlo, už v roku 1971. Uriah Heep vydali svoj druhý album “Salisbury“. Práve na ňom sa nachádzala skladba
“Lady In Black“ . Jej autorom je Ken Hensley. Kritika a fanúšikovia označili túto pieseň ako ich najpoetickejšiu. Rozpráva v nej príbeh človeka, ktorý blúdi v temnote vojny, stretáva sa tam s určitou entitou – bohyňou –
s pani v čiernom, ktorá ho sprevádza. Príbeh je reálny. Kena Hensleyho inšpirovala návšteva duchovného, ktorý trpel ťažkými depresiami. Vo Veľkej Británii a v USA nebol tento song určený ako singel. Stalo sa tak v Západnom Nemecku, kde Uriah Heep s touto skladbou získali ocenenie “Zlatý lev“, čo bola nemecká obdoba Grammy. Po tomto si to odniesla aj železná opona. Napriek silnej cenzúre sa ten nápor nedal udržať. Lady in Black sa stala populárnou aj vo Východnom Nemecku. Odtiaľ bol už len jediný smer – Sovietsky Zväz a krajiny východného bloku. Kvôli cenzúre bol úspech z časti latentný, ale aj u nás v Československu skladba zľudovela. Uriah Heep boli jednou z prvých západných kapiel ktoré v socialistickom bloku vystúpili. Stalo sa
tak v decembri 1987 kedy skupina odohrala v Moskve za 10 dní 10 koncertov a tieto vystúpenia videlo dokopy 180 tisíc ľudí. Potom si to kapela namierila do Československa a
vypredala svoje koncerty v Ostrave a v Hradci Králové.

Lady In Black

Príbeh Uriah Heep má však aj svojich démonov. Počas svojej úspešnej kariéry pochovala skupina až
troch basgitaristov. V roku 1975 vstúpil do klubu 27 basgitarista Gary Thain, po predávkovaní heroínom. Jeho nasledovníci John Wetton a Trevor Bolder zomreli na rakovinu pankreasu. Zakladateľ skupiny, ktorý v Uriah Heep pôsobí nepretržite až doteraz Mick Box zase prepadol alkoholu. Na jednom koncerte bol taký opitý, že spadol z pódia medzi publikum a zlomil si pritom nohu. Pre ťažký alkoholizmus musel z kapely odísť aj spevák David Byron. Nebyť týchto častých bojov o holú existenciu, je pravdepodobné, že Uriah Heep by to ešte dotiahli o nejaký ten krôčik ďalej. V septembri minulého roka vyšiel nový album
“Living The Dream “ s poradovým čislom 25. Tento rok to bude úžasných 50 rokov od vzniku týchto rockových matadorov. Lady In Black sa v celosvetovom meradle radí medzi songy s najviac cover verziami. Má ich dodnes stovky a stovky vo viacerých jazykoch. Veď čo by to bol za táborák , bez gitary a bez tohto songu?

V Košiciach to nebude žiadny cover. Pani v čiernom sa 17. februára po Spoločenskom pavilóne prejde v origináli. Vezme so sebou aj ostatné skvosty ako July Morning , či Easy Livin´. Bude to jeden veľký a nezabudnuteľný zážitok.

Management Uriah Heep potvrdil aj svoju predkapelu. Show otvorí slovenská metalová skupina Tristana.

Lístky na koncert nájdete tu: